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Surmortalité des jeunes huîtres : Le virus a muté plus tôt qu’admis jusqu’à présent

Dernière mise à jour le jeudi 20 octobre 2011

Article paru sur le site "Agrisalon.com" - Mardi 18 Octobre 2011
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Surmortalité des jeunes huîtres : Le virus a muté plus tôt qu’admis jusqu’à présent

La mutation du virus OsHV-1, présentée comme responsable de la surmortalité massive des jeunes huîtres, est apparue plusieurs années avant la date de 2008 admise jusqu’à présent, selon des résultats de recherches rendus publics mardi par un laboratoire de Caen.

Cet établissement, le laboratoire Frank Duncombe, a retrouvé cette mutation, µVar, dans des échantillons dhuîtres datant de 2004 et 2005 "précieusement conservés par l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire d’Octeville (Manche)", affirme-t-il dans un communiqué. Ce résultat est "en accord avec les observations des professionnels pour lesquels l’accroissement des mortalités a débuté bien avant 2008", souligne le laboratoire.

L’Institut français de recherche pour l’exploitation de la mer (Ifremer) juge que la mutation du virus, dit herpétique, de l’huître, présent en France depuis 1991, est intervenue en 2008 et est "essentiellement" la cause de la spectaculaire surmortalité observée depuis cette date. Selon des chercheurs, le phénomène a pu être accentué par des facteurs tels que la pollution ou l’élévation de la température de l’eau de mer, des concentrations plus forte des jeunes huîtres dans les parcs, ou encore l’arrivée d’une huître génétiquement modifiée.

Chercheurs et autorités restent impuissants à enrayer la surmortalité des jeunes huîtres, qui depuis un an se traduit par une baisse de l’offre et une hausse des prix sur les étals. Le laboratoire Frank Duncombe, soutenu par le conseil général du Calvados et associé au Centre de référence de l’huître, a précisé qu’"une communication scientifique est en cours de publication dans une revue internationale" pour valider sa découverte.



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