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Mission terminée pour le satellite européen Envisat

Dernière mise à jour le lundi 14 mai 2012

Article paru sur le site "MaxiSciences" - Jeudi 10 Mai 2012
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Mission terminée pour le satellite européen Envisat

Mercredi, l’Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé la fin de la mission du satellite Envisat avec qui elle a perdu contact le 8 avril dernier. Cela faisait 10 ans que l’engin observait la Terre depuis l’espace.

Cette fois-ci, c’est bel et bien fini pour Envisat. La mission du satellite est considérée comme terminée. C’est ce qu’a annoncé l’Agence spatiale européenne (ESA) qui avait fêté en mars dernier les 10 ans de l’engin. En effet, Envisat a décollé le 1er mars 2002 pour devenir le plus gros satellite jamais envoyé dans l’espace pour surveiller la surface de la Terre, à 800 kilomètres d’altitude. S’il était censé au départ, accomplir une mission de 5 ans, les équipes ont décidé de prolonger son observation au vu des résultats obtenus et du bon état d’Envisat.

Ainsi, le satellite a fait 50.000 fois le tour de la Terre et a collecté pas moins d’un pétaoctet (un million de milliards) de données sur notre planète, à raison de 280 gigaoctets de données par jour. Des données transmises et exploitées par 4.000 projets scientifiques en Europe et dans le monde. Néanmoins, le 8 avril dernier, la station au sol de l’Agence spatiale européenne de Kiruna, en Suède a sonné l’alerte : Envisat, ce monstre de dix mètres de long et de huit tonnes, a soudainement cessé de communiquer avec la Terre.

Les équipes de l’ESA chargées du satellite ont alors aussitôt mobilisé d’autres stations au sol dans le monde pour rétablir ...

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