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Les Etats-Unis redoutent "une des pires marées noires" de leur histoire

Dernière mise à jour le jeudi 29 avril 2010

Le Monde.fr - Mercredi 28 Avril 2010



Les Etats-Unis redoutent "une des pires marées noires" de leur histoire

La crainte d’une vaste pollution en mer s’intensifiait mardi 27 avril aux Etats-Unis, les garde-côtes n’excluant pas "une des pires marée noire de l’histoire" si la fuite émanant de la plate-forme qui a sombré dans le golfe du Mexique n’était pas colmatée. "Je vais être franche. Les efforts de BP [le groupe pétrolier britannique qui exploitait la plateforme, ndlr] pour colmater les fuites n’ont pas réussi pour le moment", a déclaré le contre-amiral Mary Landry. La responsable des garde-côtes de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, s’est refusée à comparer l’accident avec celui du pétrolier Exxon Valdez, qui s’était échoué sur les côtes de l’Alaska et avait déversé plus de 40 millions de litres de pétrole sur une distance de 1 300 kilomètres. Mais, a-t-elle toutefois assuré, "si nous ne sécurisons pas le puits, oui, cela engendrera une des pires marées noires de l’histoire américaine".

La nécessité d’arrêter la fuite est d’autant plus pressante qu’une nappe de pétrole de 965 kilomètres de circonférence se trouvait à une trentaine de kilomètres des côtes de la Louisiane, berceau d’un écosystème fragile composé de nombreux oiseaux aquatiques. Les autorités seraient prêtes en dernier recours à aller jusqu’à mettre le feu à cette nappe. La plate-forme a coulé jeudi non loin des côtes américaines après une explosion et un incendie survenus le 20 avril au soir. Une semaine après l’accident, onze personnes étaient toujours portées disparues et les chances de les retrouver semblent quasi nulles.



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