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Exploration. Un sous-marin chinois habité plonge à plus de 4000 mètres de profondeur

Dernière mise à jour le lundi 8 août 2011

Article paru sur le site "Le Progrès" - Jeudi 21 Juillet 2011
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Exploration. Un sous-marin chinois habité plonge à plus de 4000 mètres de profondeur

Un submersible chinois avec des hommes à bord a plongé pour la première fois à plus de 4.000 mètres de profondeur jeudi, dans le cadre des efforts de la Chine pour exploiter les ressources des fonds océaniques.

Le Jiaolong, nommé d’après un dragon mythique, a atteint une profondeur de 4.027 mètres sous la surface des eaux du nord-est de l’océan Pacifique.

"Le succès de ce test de plongée jette une base solide pour réussir la mission de plonger à 5.000 mètres", a estimé cette administration.

Le vaisseau avec trois personnes à bord doit tenter vendredi de franchir cette nouvelle barre.

La Chine a comblé au cours des dernières décennies une partie de son retard technologique sur les pays développés, devenant notamment en 2003 le troisième pays du monde à envoyer un homme dans l’espace.

Dans les profondeurs marines, elle est le cinquième pays à franchir la barre des 3.500 mètres pour des missions habitées, selon la presse chinoise.

La descente la plus profonde jamais effectuée par un sous-marin remonte à 1960 lorsqu’un vaisseau de la marine américaine a atteint le fond de la fosse Mariannes, à environ 11.000 mètres sous la surface de la mer au large des Philippines.

Le Jiaolong, conçu pour atteindre une profondeur de 7.000 mètres, est destiné à la recherche scientifique et à l’exploration des richesses naturelles des fonds marins.

La Chine a augmenté ces dernières années ses efforts de prospection pour trouver des hydrocarbures et d’autres ressources naturelles, afin d’alimenter sa rapide croissance économique.

L’appétit croissant des Chinois pour les matières premières et le renforcement des capacités militaires de Pékin sont aussi une source d’inquiétude au niveau international, particulièrement chez les voisins de la Chine en Asie.

L’an dernier, le Jiaolong avait symboliquement planté un drapeau sur un fond marin en mer de Chine du Sud, dont la souveraineté est disputée entre plusieurs Etats, ce qui avait été considéré par certains comme une provocation.



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