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Eolien flotter pour s’éloigner des côtes

Dernière mise à jour le lundi 12 mars 2012

Article paru sur le site "Les Echos" - Mercredi 07 Mars 2012
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Eolien flotter pour s’éloigner des côtes

Après s’être multipliées à terre, puis près des côtes, les éoliennes visent à présent la haute mer. A condition que l’on sache les faire flotter. A l’arrivée, moins de conflits d’usage -hormis avec les pêcheurs -, un vent plus fort et plus régulier. Même si l’acheminement de l’électricité coûte plus cher, « le marché des éoliennes est trois plus important que celui de l’offshore posé », explique Frédéric Le Lidec, de DCNS. Plusieurs concepts sont développés et testés pour répondre aux défis techniques. « Il n’existe pas plus d’une dizaine de projets crédibles dans le monde », affirme-t-il. Une éolienne flottante de grande envergure, Hywind, est testée depuis 2009 au large des côtes norvégiennes. Une autre éolienne, Windfloat, a été mise à l’eau au large du Portugal par EDP Renewables.

En France, la jeune société Nenuphar a imaginé une éolienne à axe vertical qui va être développée grâce au projet Vertiwind, piloté par Technip avec Converteam et EDF Energies Nouvelles. Et le projet Winflo, qui associe Nass&Wind, DCNS, le constructeur Vergnet, Saipem, l’Ensta Bretagne et l’Ifremer, a l’ambition de mettre une première éolienne à l’eau l’an prochain. Avec des pâles de 30 mètres de diamètre et une puissance de 1 MW, ce premier engin de 50 mètres de haut et de 1.500 tonnes « pourrait concerner certains marchés éloignés où la production d’électricité coûte cher », estime Frédéric Le Lidec. Objectif à terme : développer des engins de 5 à 7 MW qui pourraient être fabriqués en Bretagne.

Frank Nierdercorn



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