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Provence. La première centrale solaire flottante de France

Dernière mise à jour le vendredi 2 août 2019

Article paru sur le site "Le Télégramme :"
- 01 Août 2019
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Les 47 000 panneaux photovoltaïques qui flottent sur l’ancienne carrière remplie d’eau brillent sous le soleil de plomb : après dix ans de gestation, la petite commune de Piolenc, près d’Orange, en Vaucluse, s’apprête à accueillir la première centrale solaire flottante de France.

Au bout d’un tortueux chemin de terre, le trou béant de 50 hectares dont le maire ne savait pas que faire s’est transformé en projet inédit où les cygnes et les canards naviguent autour des panneaux solaires qui s’étendent sur 17 hectares du plan d’eau.

O’Mega1, la plus grande centrale photovoltaïque flottante d’Europe selon son concepteur, entrera en service en septembre et peut produire jusqu’à 17 mégawatts, soit la consommation annuelle d’électricité de 4 700 foyers ou quelque 10 000 personnes. Le record mondial détenu par la Chine, avec sa centrale solaire flottante de 86 hectares (l’équivalent de 120 terrains de football) et ses 160 000 panneaux pour une puissance de 40 MW, reste néanmoins encore loin.

« L’eau permet de refroidir les panneaux et d’améliorer de 5 à 10 % le rendement par rapport à des panneaux solaires classiques », explique Nicolas Maccioni, directeur des affaires publiques d’Akuo, la société qui a repris le projet développé par l’entreprise Ciel et Terre, pionnière dans le domaine.

De 100 m² à 350 m²

Tout commence il y a dix ans quand cette dernière entre en contact avec le maire de la commune qui a déjà transformé un premier plan d’eau, creusé pour la ligne du TGV, en base de loisir et de pêche. « Nous ne savions pas quoi faire de cet espace qu’il fallait sécuriser pour éviter les accidents », se souvient Louis Driey (DVD).

Un prototype de centrale de 100 m² est installé, puis agrandi à 350 m². Des tests en soufflerie sont effectués pour mettre à l’épreuve l’installation située en pleine vallée du Rhône, réputée pour ses vents violents, mais le rendement doit encore être amélioré. L’entreprise Akuo allège les flotteurs sur lesquels sont disposés les panneaux photovoltaïques reliés par des câbles au réseau électrique afin « d’être plus compétitifs »..

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