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PCB : les poissons de la baie de Seine touchés par la pollution

Dernière mise à jour le mardi 16 mars 2010

Paris-Normandie - Dimanche 14 Mars 2010



PCB : les poissons de la baie de Seine touchés par la pollution

Pollution. Pas de doute : la contamination de la baie de Seine aux produits chimiques touche également certains poissons.

Ça devait bien arriver un jour. Un arrêté préfectoral pris le 8 février interdit la pêche à la sardine en baie de Seine pour cause de contamination aux PCB, ces produits chimiques toxiques plus connus sous le nom de pyralène entre autres et prohibés depuis les années 80. Après la Seine et les poissons d’eau douce, la mer est donc touchée à son tour, mais faut-il vraiment s’en étonner ?
La Seine, cet égout à ciel ouvert, est le fleuve d’Europe le plus plombé aux PCB. C’est juste connu depuis vingt ans. Vingt ans aussi que l’Ifremer observe de forts taux de concentration en PCB dans les moules et les huîtres de la baie de Seine. Aujourd’hui, des analyses réalisées par l’Agence française de sécurité sanitaire des aliments (Afssa) en 2009 révèlent que la sardine est dans le rouge, et demain ce sera peut-être au tour du maquereau ou du bar de faire l’objet d’une interdiction de pêche.
Deux espèces qui mangent de la sardine, le souci étant que les PCB ont pour particularité la bioaccumulation dans les graisses au fil de la chaîne alimentaire. Pour l’instant, un armement fécampois est affecté, mais c’est toute la filière pêche régionale (132 navires, 600 emplois de marins) qui tremble à l’idée que l’interdiction puisse être étendue.
En alerte depuis la contamination identifiée dans le Rhône en 2005, les associations de défense de l’environnement accusent les autorités de ne « pas prendre la mesure du désastre » et dénoncent un manque de transparence face à la menace écologique, économique et sanitaire qui pèse.

Une inquiétante première
Jacky Bonnemains, président de Robin des bois, explique pourquoi le cas de la sardine est grave : « Il est désagréablement impressionnant de savoir qu’en se nourrissant de plancton et d’œufs de crustacés, la sardine est contaminée : c’est la première fois qu’un poisson pélagique, qui ne vit pas en profondeur mais en pleine eau, est touché. » Que l’anguille, qui évolue au plus près des sédiments souillés, transpire les PCB, rien de plus normal. Mais la sardine, « cela signifie que toutes les chaînes alimentaires marines sont imprégnées par les PCB, depuis les plus élémentaires comme le plancton », interprète Jacky Bonnemains. Et c’est maintenant qu’on l’apprend.
« On se préoccupe de cette question à la suite de la réinitialisation d’une norme européenne mise en application en 2007 », rappelle Jean-Luc Volatier, responsable scientifique de l’évaluation des risques à l’Afssa, qui propose une lecture plus nuancée de l’analyse à l’origine de l’interdiction de pêche à la sardine : « On n’est pas dans un scénario où tous les poissons sont contaminés. Les résultats sont globalement rassurants », assure l’expert.
Alors que les interdictions de pêche frappent tous les fleuves, « ce n’est pas à coup d’arrêtés qu’on réglera le problème », proteste Guillaume Llorca, responsable d’investigation de l’organisation environnementale WWF. « La solution d’urgence passe par la remise aux normes des stations d’épuration, la décontamination des sites industriels orphelins et des décharges publiques. C’est de la responsabilité de l’Etat de taper du poing sur la table. » Et d’avancer des fonds : la Norvège a déboursé 3 milliards d’euros pour dépolluer 800 km de fjords.
En France, on en est loin malgré le lancement, en février 2008, d’un plan national d’actions sur les PCB. Pour « faire pression sur les pouvoirs publics », Robin des bois a porté plainte contre X devant les tribunaux à Paris, Rouen et Le Havre, pour pollution du bassin et de la baie de Seine, et mise en danger de la vie d’autrui.

Sandrine Grosjean



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