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Limule (d’Asie)

Carcinoscorpius rotundicauda

Dernière mise à jour le mercredi 21 octobre 2020

C’est en Thaïlande en particulier que l’on rencontre cette drôle de bête !



Limule

Cet animal a été longtemps apparenté à un crabe, mais c’est en fait un arthropode.

Ce qui semble sûr c’est que cet animal n’a que peu évolué depuis 500 millions d’années, suivant les scientifiques ; c’est réellement un fossile vivant !
On peut le trouver en Inde, en Indonésie, en Malaisie, aux Philippines.

La famille des limulidae est composée de quatre espèces :
- le limulus polyphemus : sur la côte est de l’Amérique du nord
- le tachypleus gigas : au Japon
- le tachypleus tridentatus : aux Philippines
- le carcinoscorpius rotundicauda : Asie du sud dont la Thaïlande (décrit ici)

Les constantes biologiques, écologiques, et morphologiques sont similaires pour les quatre espèces :
- la reproduction se fait l’été, la femelle creuse un trou d’environ 20 cm de profondeur sur le sable, les petits sortant au bout d’un mois environ.
- les limules se nourrissent principalement de mollusques ; à une époque elles ont été pourchassées pour cette raison, car les pêcheurs les tenaient pour responsables de leur diminution.

Ces espèces ont souvent intrigué les scientifiques qui se sont intéressés notamment à son sang bleu, qui a été utilisé dans la recherche médicale car il contient de l’hémocianyne (pigment respiratoire de couleur bleu-vert, contenu dans le sang d’un certain nombre d’espèces marines).



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